Jääkiekon MM-kilpailut 2015


Se on taas se aika vuodesta, kun me suomalaiset liimaudumme sohvaan jännittämään jääkiekon maailmanmestaruuskisoja. Tänä vuonna kisat käydään takatukkien luvatussa maassa, Tšekissä. Prahan ja Ostravan jäähallit toimivat kisojen otteluareenoina, missä gladiaattorit vaihtavat taklauksia keskenään mestaruuden metsästyksessä.

Suomen kanssa alkulohkossa pelaavat Venäjä, Yhdysvallat, Slovakia, Valko-Venäjä, Tanska, Slovenia sekä Norja. Lohkosta jatkoon pääsee neljä joukkuetta, joten Suomella ei pitäisi olla ongelmia selvittää tietään puolivälieriin. Luonnollisesti pelien luonne vaihtelee sitä mukaa, kun NHL:n pudotuspelit etenevät. Tähän asti Suomen joukkue on voittanut yhden (Tanska) ja hävinnyt yhden ottelun (Yhdysvallat). Tosin Suomen peli kehittyy aina kisojen edetessä, eikä alkulohkon tulokset määrittele joukkueen tasoa lopullisesti.

Suomen Leijonat metsästävät luonnollisesti aina kultamitalia ja viimeisestä mestaruudesta on neljä vuotta. Sinänsä Tšekkien kisat ovat taikauskoisille mainio paikka, sillä edellinen Suomen mestaruus saavutettiin Tšekkien naapurimaassa Slovakiassa. Toisaalta nähtäväksi jää, mikäli leijonalauma on valmis aloittamaan uudella sukupolvella ilman kaikkien aikojen parhaita Leijonia, jotka ovat eläköityneet vuosien varrella tasaiseen tahtiin.

Hakkaa päälle, Pohjan poika!

Betsafe antaa kertoimeksi Leijonien mestaruudelle 8.95, tarkoittaen sitä, että Suomen kultakantaan paluuseen ei uskota erityisen paljoa. Toisaalta me suomalaiset emme tarvitse suuria otsikoita tai maan presidenttiä kannustamaan joukkuetta antamaan parhaansa, kuten joissakin nimeltä mainitsemattomissa diktaruureissa. Pelit jatkuvat omalla painollaan aina siihen asti, kunnes joku joukkueista nostaa pokaalin hallin kattoon. Toivottavasti kuulemme Maamme-laulun finaaliottelun päätteeksi. Mieluiten niin, että Ruotsin pojat katsovat vierestä.

Kari Jalonen johdattaa Leijonat tänä vuonna taisteluun mestaruudesta. Joukkueesta löytyy pelaajia niin kotimaan, Venäjän, Ruotsin, Sveitsin kuin myös NHL-liigasta. Joukkueen ehdottomiin tähtipelaajin voidaan laskea Leo Komarov (Toronto Maple Leafs – NHL), Jussi Jokinen ja Aleksandr Barkov (Florida Panthers – NHL), Tuomo Ruutu (New Jersey Devils – NHL), Pekka Rinne (Nashville Predators – NHL) ja Petri Kontiola (Lokomotiv Jaroslav – KHL). Toisaalta joukkueen kokoonpano elää NHL-pudotuspelien mukaan, tarkoittaen sitä, että joukkueeseen voi myöhemmässä vaiheessa liittyä supertähtiä, jotka pystyvät ratkaisemaan pelejä henkilökohtaisilla suorituksillaan. Samalla pitää kuitenkin muistaa, kuinka yleensä Suomen leijonat menestyvät yleensä tasapainoisella joukkueella, joissa egoille ei ole tilaa.