Tappara on terästä ja muut tulee perästä


Tampereen lahja Suomen jääkiekkoilulle vaihtelee muutaman vuoden välein; riippuen siitä, kumpi Tampereen ”kiakkojoukkueista” sattuu olemaan paremmalla sijalla SM-liigassa. Mansen legendaariset seurat Tappara ja Ilves taistelevat kiivaasti ainakin kaupungin herruudesta. Viime vuosina Tampereen Tappara on vienyt Nääsvillen herruuden, mutta toistaiseksi koko Suomen herruus on matkannut pohjoisempaan.

Suomalaisen kiekkohistorian helmiä

Vuonna 1955 perustettu Tappara pelaa kotipelinsä Tampereen Hakametsässä. Kirvesrintojen palkintokaapista löytyy toistaiseksi 15 liigamestaruutta, joista viimeisin tuli vuonna 2003. Hopean karvasta kalkkia Tappara on pureskellut 13 kertaa. Esimerkiksi tällä (2015) sekä viime kaudella Tappara pelasi SM-liigan finaalissa Oulun Kärppiä vastaan poistuen hallista kuitenkin hävitty mitali kaulassa. Ja mikä katkerinta, Tappara hävisi molemmat ottelusarjat luvuin 4-3.

Kirvesrintojen nuttua on kantanut moni jääkiekkoilun legenda. Ehkä tunnetuin Tapparan ”miäs” on kiistattomasti myös rillimestariksi ristitty Timo Jutila. Jutilan kantama numero 7 löytyy myös Hakametsän katosta jäädytettynä. Toinen kuuluisa modernin SM-liigan Tappara legenda on Janne Ojanen, joka voisi iästään huolimatta todennäköisesti pelata liigakaukaloissa vieläkin. Ojasen numero 8 löytyy myös Hakametsän katosta. Tällä kaudella eläköitynyt Stanley Cup -mestari Ville Nieminen kuuluu myös Tapparan legendoihin, vaikkei mestaruuksia Niemisen aikana tullutkaan.

Valmentajista puhuttaessa esille pitää tuoda nimi Jukka Rautakorpi. Hän on nimittäin valmentanut kirvesrintoja peräti neljä kertaa; kausina 1995-97, 1999-03, 2005-06 ja 2012-2014. Mestaruuden Rautakorpi on voittanut kuitenkin vain kerran, vaikka hänen käskyttämät joukkueet ylsivätkin finaaliin peräti kuusi kertaa.

Joko olisi aika kiillottaa hopeat kirkkaammiksi?

Nykyinen käskyttäjä Jussi Tapola toimi Rautakorven apulaisvalmentajana voittaen (tai häviten, mikäli olet tamperelainen) hopeaa kausilla 2013 ja 2014. Tapolan ensimmäinen kausi päävalmentajana päättyi tutuissa merkeissä: Tappara sijoittui runkosarjassa toiseksi Kärppien taakse ja joukkueet kohtasivatkin finaalissa toista kertaa peräkkäin. Kärpät veivät lopulta finaalisarjan otteluvoitoin 4-3. Näin ollen Tapola tuskin haluaa jäädä Tampereen jääkiekkoilun historiaan melkein mestarina ja ikuisena kakkosena.

Tampereen kaupunki oli Suomen sisällissodan aikana kaupunki, joka jakoi maan kahtia. Nykyään Tampere jakaa itsensä kahtia jääkiekkoilun kautta. Ala-asteelta vanhainkotiin, uusia tuttavuuksia luodessa esille nousee aina Tampereen kuolematon kysymys: Ilves vai Tappara? Molemmat ovat suomalaisen jääkiekkohistorian menestyneimpiä joukkueita pitkillä perinteillä ja joukkueen kannattaminen siirtyy yleensä polvelta polvelle.

Onko elämä laiffia? Oletko sä Tapparan miäs? Kolmas kerta toden sanoo – ainakin Tapparan kannattajille, jotka eivät missään nimessä halua pureskella taas Kärppien syöttämää mustaa makkaraa kolmatta kertaa, katkera maku suussaan.